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Zenzero (Zingiber Officinale; Zingibearceae)

Zenzero (Zingiber Officinale; Zingibearceae) Lo zenzero è un alimento vero e proprio, che da secoli e secoli rientra nella composizione di innumerevoli pietanze, soprattutto in Oriente. Grazie al suo sapore piccante ed il suo aroma inconfondibile, durante il medioevo, ha conquistato anche il palato degli europei, entrando a far parte degli ingredienti di molti dolci,…

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Mela (Malus domestica; Rosaceae)

Mela (Malus domestica; Rosaceae) Frutto dal sapore e dolce e gradevole, la mela, oltre al suo forte valore simbolico (ahimè, ci ha condannati tutti ad una vita di sofferenza), gode di una grande fama, tramandata sia dalla tradizione biblica che dalla mitologia. L’albero del melo è originario dell’Asia centrale e risale al Neolitico. Il famoso…

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Mate (Ilex paraguariensis; Acquifoliaceae)

Mate (Ilex paraguariensis; Acquifoliaceae) Nativa delle regioni tropicali del Sud America (Brasile, Paraguay, Argentina), questa pianta da cui si ricava il mate, era già ben nota alle popolazioni inca ed azteche, i quali erano già abituali consumatori delle sue foglie che utilizzavo per la produzione di una bevanda in grado di contrastare la fatica e…

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Malva (Malva sylvestris L. Malvaceae)

Malva (Malva sylvestris L. Malvaceae) Pianta originaria dell’Europa e dell’Asia temperata, si trova facilmente allo stato spontaneo nei prati e nei terreni incolti di pianura. Predilige gli ambienti aridi e calcarei. Presenta dei bei fiori di colore lilla, venati di viola scuro. L’etimologia del suo nome deriva dal latino malva con il significato di molle,…

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Maggiorana (Origanum majorana L; Lamiaceae)

Maggiorana (Origanum majorana L; Lamiaceae) L’etimologia del suo nome risale a 2000 anni fa, quando il botanico greco antico Teofrasto attribuì alla piantina il nome di “òros” (monte) e “ganào” (mi compiaccio) alludendo al concetto di “delizia della montagna”. La maggiorana è una pianta erbacea annuale molto aromatica, usata fin dall’antichità sia per insaporire le…

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Liquirizia (Glycyrrhiza glabra L; Fabaceae)

Liquirizia (Glycyrrhiza glabra L; Fabaceae) L’uso della liquirizia risale alla notte dei tempi. Considerata una delle piante principali nella medicina dell’Antico Egitto, in quella Assira ed anche in quella Cinese, nella quale vengono utilizzate le sue virtù medicamentose da oltre 5000 anni. Cresce allo stato spontaneo nei territori calcarei dell’Europa meridionale  e non è difficile…

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Limone (Citrus Limon L; Rutaceae)

Limone (Citrus Limon L; Rutaceae) Originaria delle regioni dell’estremo oriente dell’india settentrionale, questa bella pianta, coltivata e naturalizzata anche nel nostro clima temperato, è diventata uno dei simboli del Mediterraneo. I limoni giunsero in Europa dal sud dell’Italia, dove vennero coltivati già a partire dal I secolo d.C. La scorza del frutto, botanicamente definito esperidio,…

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Lemongrass (Cymbopogon; Poaceae)

Lemongrass (Cymbopogon; Poaceae) La Lemongrass, o Citronella in italiano, è una pianta tipica delle regioni temperate del Vecchio Mondo. Le sue lunghe foglie nastriformi contengono un olio essenziale ricco di limonene e citrale e sono proprio questi costituenti a conferire alla pianta un’incantevole profumazione di limone. Le foglie spezzate, infatti, inebriano con il suo profumo…

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Karkadè (Hibiscus subdariffa L. Malvaceae)

Karkadè (Hibiscus subdariffa L. Malvaceae) Alberello da frutto originario della Cina e del sud-est asiatico giunto a noi probabilmente grazie ai mercanti che percorrevano la via della seta, e ai marinai portoghesi che portarono il frutto in Sicilia, dove veniva coltivato con il nome di melarancia. Dalla buccia del suo frutto, botanicamente definito esperidio, si…

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Issopo (Hyssopus officinalis; Lamiaceae)

Issopo (Hyssopus officinalis; Lamiaceae) L’issopo è una piantina erbacea molto aromatica originaria del bacino mediterraneo. Il suo uso è millenario: nell’Antico Testamento si consiglia di bruciare dei rametti di issopo riuniti ad aspersorio e di trarre beneficio dalle sue virtù purificatrici. L’issopo viene utilizzato in cucina per le sue capacità aromatizzanti, dal sapore simile alla…

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Guaranà (Paullinia cupana; Sapindaceae)

Guaranà (Paullinia cupana; Sapindaceae) Questa pianta di origine amazzonica viene utilizzata dagli Indios da tempi immemori. Secondo la leggenda un bambino divino venne ucciso da un malvagio serpente e i suoi occhi, piantati a terra dallo Spirito del Bene, dettero origine a questa pianta dalle magiche virtù. Dai semi, che infatti ricordano vagamente degli occhi,…

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Ginseng (Panax ginseng; Araliaceae)

Ginseng (Panax ginseng; Araliaceae) Il ginseng è una piantina erbacea perenne detta anche “Ren Shen” (radice uomo) per le sembianze antropomorfe della sua radice. Originaria della Cina, della Corea e delle regioni orientali estreme della Russia, al giorno d’oggi viene coltivata anche in Giappone. Nota da millenni nella medicina tradizionale cinese, veniva e viene considerata…

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